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Rhinoceros (White Rhinoceros)(白犀牛)

白犀牛

常用名稱

Rhinoceros 或簡稱 Rhino(犀牛)
White Rhinoceros / 白犀牛

常用分類

素食動物(Herbivore)

簡介

雖然對於外行人來說,黑、白犀牛彷彿是同一種動物,但兩種犀牛目前的生存處境卻有很大分別。

黑犀牛是一種瀕臨絕種動物,體形相對明顯較大的白犀牛現時的處境卻較好,只屬「近危」,估計約有 17,500 頭白犀牛生活在野外,較黑屬牛多約 5 倍。更重要的是白犀牛主要生活在非洲南部,那裡的國家在保育上相對做得較好,尤其在較先進的南非,多年來的保育令白犀牛的數量回升,現時甚至可「出口」都鄰近國家的保護區。

數百年來,亞洲特別是中國傳統醫藥都神化了犀牛角的藥用價值,尤其牠們能持續半小時的性行為,讓人誤以為犀牛角有壯陽的功效,令犀牛不斷被捕殺。70 年代開始,經濟改善了的北也門人 (North Yemen) 開始進口大量犀牛角用來製造刀柄,說佩帶了這樣的刀就是真正的男子漢云云,加速了悲劇的降臨。

其實犀牛角只是毛髮和皮膚變硬長出來的死去部分,跟指甲的形成相似。

雌性白犀牛會結伴成多至十數頭的群體同行,成年雄性則會獨行,並利用尿液標示自己的地盤。白犀牛的視力十分差,主要以十分敏銳的嗅覺覓食和逃避危險。

分布圖

分布

白犀牛分為南、北兩個亞種,但現存九成以上的都是南方亞種(Southern white rhinoceros),分布在非洲南部(右圖綠色部分),北方亞種(Northern white rhinoceros)分布在中非和東非的偏遠地區,受人類濫捕現已幾乎絕種。

尋找難度

在南非要找到牠們不算難, Pilanesberg Game Reserve 是其中一個較易在真正野外看到牠們的國家公園,到私人的 Rhino and Lion Park 就更幾乎必定看到。

我到過有機會見到牠們的地方

動物照片(按下看大圖)

其他資料

學名

Ceratotherium simum

學術分類

哺乳綱 (Class Mammalia)
奇蹄目 (Order Perissodactyla = "odd-toed ungulates")
犀形亞目 (Suborder Ceratomorpha)
犀形總科 (Superfamily Rhinocerotoidea)
犀牛科 (Family Rhinocerotidae)
白犀牛屬 (Genus Ceratotherium)
白犀牛 (Species simum)

大小、體重

肩高:1.5 - 1.9m, 體長:3.4 - 4.2m, 重:1,400 - 3,600kg,雄性較大較重。

平均壽命

40-50 年。

棲地

灌木林、草原。

食物

主要以草為食。

繁殖

雌性白犀牛 4 - 5 歲開始可以交配,雄性則在 10 - 12 歲。牠們的交配過程在動物界中算頗長,有時可長達半小時。

白犀牛的懷孕期約 16-18 個月,通常誕下一頭約 40-65kg 重的小犀牛,之後的 2-3 年一直伴隨母親左右。

生存威脅

小犀牛有時會受到獅子和鬣狗的襲擊,成年犀牛是沒有人類以外的動物會去動牠分毫的。

野生動物近親

白犀牛跟更稀有的黑犀牛(Black Rhinoceros, Diceros bicornis) 是同科不同屬。此外,在亞洲還有爪哇獨角犀牛、印度獨角犀牛(Indian Rhinoceros)和蘇門答臘雙角犀牛等幾種,全屬瀕臨絕種動物。

白犀牛名字的由來跟身上的顏色毫無關係,據說只是傳媒把形容扁平上唇的“Wide rhino”錯聽成“White rhino”

相關網頁

icon 非洲野生動物:Black Rhinoceros(黑犀牛)

icon 非洲野生動物:分類索引

icon 尼泊爾 Chitwan 國家公園(可看到印度獨角犀牛) icon

icon White Rhinoceros - Wikipedia icon

icon The International Rhino Foundation icon

icon SOS Rhino icon

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