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東非動物大遷徙 (Animal migration / Wildebeest migration)

“已經一整天沒有喝水了,回想三個月前處身一望無際的青蔥草原上真是何等逍遙,可是前面的路途還很遙遠,這時只好收拾心情,繼續撐下去。

依稀記得幾年前也走過這片土地,再走不遠應該可以找到水源。果然不出所料,眼前出現一條河流。走在前面的已經喝夠了,可是臉上沒有絲毫滿意的樣子,仍舊是憂心忡忡的。但這時自己也無暇細想,急急跟同伴跑到河邊張口便喝,沒留意到河邊樹叢後面,一雙琥珀色的眼睛正目不轉睛地凝視著。

正當大家全神貫注地喝水時,隱藏在樹叢後面一頭母獅忽然撲出,同行已三個月的同伴走避不及,喉頭被母獅的大口咬緊,眼看是不活了。大家都在拼命逃跑,走在後面的年輕同伴,可能是受驚過度,竟然想逃往河的對岸,還未走到一半,已被河中兩條餓得發慌的鱷魚咬緊不放了。 ……”

wildebeest相似的故事在東非坦桑尼亞的 Serengeti (音譯塞倫蓋提) 和相鄰肯亞的 Masai Mara (音譯瑪莎瑪菈) 並不鮮見,每年超過一百萬頭黑尾牛羚 (wildebeest, 俗稱角馬)、十五萬頭斑馬和三十五萬頭瞪羚 (gazelle),從原本散居的 Serengeti 南部,不約而同地輾轉走到鄰國肯亞的 Masai Mara,在那裡短暫度過一、兩個月後,又千里迢迢地返回 Serengeti 南部,年復一年,週而復始。有人計算過,動物在一年中會走共三千公里的路,途中危機四伏,歷盡生老病死,有多達一半的牛羚在途中被獵食或不支而死。但同時間亦有約四十萬頭牛羚在長雨季來臨前出生,為沒完沒了的艱苦旅程添上生氣。

雖然這樣的動物大遷徙每年都會發生 (或更貼切的形容是沒有開始也沒有完結),但每年遷徙的路線都會有些偏離,甚至試過動物未走到 Masai Mara 便回頭。要事先準確預測某個時候動物群會在甚麼地方是很困難的,畢竟背後推動這種大遷徙的原因,是愈來愈變幻無常的天氣。(例如最近看到 2001 年的大遷徙便完全不按章法:1. 動物以逆時針走;2. 只有平常約 20% 的動物到了 Masai Mara;3. 動物九月才到達 Masai Mara,但九月尾已開始返回 Serengeti!)

map基本的大遷徙模式,是雨水充足時 (正常約在十二月至五月), 動物會散佈在從 Serengeti 東南面一直延伸入 Ngorongoro 保護區的無邊草原上。雨季後那裡是佔地數百平方公里的茵茵綠草,動物可在那裡享受食物充足的快樂。約六、七月間,隨著旱季來臨和糧草被吃得差不多,動物便走往仍可找到青草和有一些固定水源的 Serengeti 西北面。持續的乾旱令動物在八、九月間紛紛向北越境走往 Masai Mara,尋找從東面印度洋的季候風和暴雨所帶來的充足水源和食物,途中要渡過 Mara River 等幾條大河,滿佈河中、體長可達 3.5 米的尼羅河鱷魚 (Nile crocodile) 自然不會放過這享用大餐的機會。

面積只有 Serengeti 約十分之一的 Masai Mara,並不足以維持過百萬頭外來動物的生活,於是在十一月短雨季來臨前,動物又折返南面重回 Serengeti,開展一個新的循環。

東非動物大遷徙又經常被稱為角馬大遷徙,因為俗稱角馬的黑尾牛羚是大遷徙中數量最多的動物。根據最高峰期的統計,超過 160 萬頭牛羚參與這場大遷徙,但數量跟隨雨水多寡年年不同,有時又會少至不到一百萬頭。

雖然牛羚數量最多,但牠們不是大遷徙的先鋒。帶領著百萬動物大軍的,是愛吃長草的草原斑馬 (Common zebra)。憑著牠們鋒利的牙齒,把草莖頂部切割下來慢慢咀嚼,剩下草的底部給隨後愛吃短草的牛羚。牛羚吃飽離開後,草地上露出剛剛長出的嫩草,正好是走在後面的瞪羚的美食。

zebraSerengeti - Mara 生態系統的食物鏈 (food chain) 遠不止以上幾種動物:食肉動物會吃掉一些其他動物,食腐動物 (scavanger) 如黑背豺 (black-backed jackal)、禿鷹 (vulture)、非洲禿鸛 (Marabou stork) 等會吃下剩餘的動物屍體,食草動物帶來其他地方的小昆蟲,成為一些鳥類和小哺乳動物的食物,動物的糞便成為甲蟲的美食,甲蟲搬運糞便的過程間接向草地施肥,令草地不致變貧瘠,…… 當然,整個生態遠比以上描述的要複雜許多。

這種年年發生,卻又時間、路線飄忽不定的動物大遊行,相信在東非大草原上已開始了數萬年。在人類文明侵入之前,這片廣闊土地上的植物、數種大型食肉動物、數十種吃草哺乳動物、數百種鳥類、無數的昆蟲和小動物形成了一套自給自足的生態循環系統。但隨著人類需要愈來愈多土地放牧、耕種,以及貪得無厭的捕獵,正威脅著這片地球上罕有的、真正屬於大自然的土地。

但願東非動物大遷徙,不要成為歷史上的名詞。

更多資訊

  • Wildebeest Migration - The Migration Made Simple icon

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